Henry Cole & The Afro-Beat Collective: Una Adaptación al Legado de Fela Kuti

Roots Before Branches album coverEl músico nigeriano, Fela Kuti, inventó un estilo musical que combinaba elementos de ritmos tradicionales de África Occidental (de la tradición Yoruba) y de la música Afro de los años sesenta y setenta, con elementos del funk, jazz y aún hasta del rock, conocido como el Afro-Beat.  En esta música hay elementos de “diálogo” (“llamada y respuesta” entre los instrumentos) y de los cantos africanos (“chants”) también.  Las letras eran socio-políticas y la música se convirtió en una celebración de su cultura, su raza y su fuerza como sociedad.  Como Gabriela Barbosa escribió para la pieza de Inity Weekly Chicago Honors the Life and Music of Fela Kuti with a “Felabration”: “Fela was often critical of capitalism, colonialism, racism, and other Western ways that only threatened the advancement of his people”; lo cual se traduce a: “Muy a menudo, Fela criticaba el capitalismo, colonialismo, racismo y otras visiones occidentales que amenazaban el avance de su gente,” por lo cual su música se convirtió en la voz del pueblo.

Cuando el baterista puertorriqueño Henry Cole conoció la música de Fela Kuti, como él mismo te diría, una “bombilla” creativa y musical se prendió dentro de él.  En este estilo musical encontró la manera de unificar los géneros con los que creció en su pueblo natal Mayagüez, Puerto Rico, con aquellos que estudió y dominó con el pasar de los años: los ritmos tradicionales puertorriqueños de Bomba y Plena, la Rumba cubana, jazz y rock, entre otros.  De acuerdo con Henry Cole, la música de Fela lo tenía todo: la tradición folclórica de su país, el funk, el rock, la energía y vibra, etc.  Por lo tanto, él adaptó esta receta a su propia música folclórica, su propia energía e inspiraciones, le hizo unos cambios al formato (por ejemplo, aún detrás de su batería, él es la fuerza que impulsa su música; en vez de recaer en un cantante como Fela) y así creó un proyecto innovador y refrescante: Roots Before Branches.

Henry Cole es un baterista muy dotado y muy ocupado también.  A través de su carrera, ha tocado incontables géneros y estilos musicales (Rock, Jazz, Latin Roots…), al lado de muchos grandes artistas y conjuntos como dos saxofonistas de renombre internacional –y compatriotas de Cole-, David Sánchez y Miguel Zenón.  Roots Before Branches, el álbum debut de Henry Cole & The Afro-Beat Collective, fue grabado en estudios de Puerto Rico y Nueva York.  Fue logrado gracias a una larga lista de músicos y amigos talentosos quienes fueron invitados a participar en esta colaboración.  La lista es tan larga como lo es impresionante, incluyendo a Zenón ySánchez, a John Ellis (saxofón tenor), Piro Rodríguez (trompeta), Cheito Quiñonez y al guitarrista Adam Rogers.  Este disco fue producido por el mismo Cole y lanzado en Marzo de 2012.

The Afro-Beat CollectiveA través de este proyecto, Henry Cole se esforzó por mantener ese aspecto de “diálogo” de la tradición africana (el cual puede ser encontrado en la Bomba y Plena puertorriqueña, ritmos que él conoce muy bien), y el esfuerzo rindió frutos.  Este lenguaje musical puede ser escuchado a lo largo de su disco.  Además, consiguió algo que el mismo Fela Kuti logró al darle vida al Afro-Beat; Cole consiguió unificar varios estilos musicales sin mayor problema, un dato del cual él se encuentra muy orgulloso.  Como él mismo le dijo a Fernando González en una entrevista reciente para Jazz Times: “There are some musicians today who consider themselves jazz musicians and would never go play a dance gig… Or, if you take a musician who plays dance music, he would never go to hear a jazz show because he’d find it very boring.  Something I find important in this project is that it brings those worlds together.”  En donde Cole dice (parafraseando su cita), que aún cuando hay músicos de jazz que nunca tocarían “dance music” o músicos del género “dance” que considerarían un espectáculo de jazz como algo aburrido, para él es muy importante que su proyecto unió ambos mundos armoniosamente.
Desde el lanzamiento de este álbum, muchos han escrito elogios sobre el proyecto y la música de Henry Cole.  Por ejemplo: The World Music Report dijo: “Cole wields a palette of astounding color and hue…” (Cole ejerce una paleta de color y matiz asombrosa); por otro lado, Nick MacWilliam de Sound and Colours escribió: “Henry Cole & The Afrobeat Collective are the latest in a new wave representing a continuation of the art begun by Fela Kuti and representative of the genre’s modern day appeal.” (“…son lo último en una nueva ola representando una continuación del arte comenzado por Fela Kuti y representativo del atractivo moderno de dicho género”).  Ahora, es momento para que ustedes lo escuchen… y ¡lo disfruten! ~Yayra Sánchez

http://soundcloud.com/henrycoleondrums

http://www.henrycolemusic.com/

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